Rory verteidigt seinen Titel!

Rory verteidigt seinen Titel!

Rory McIlroy gewinnt die RBC Canadian Open. Weil Dustin Johnson nicht da war, war auch die neue LIV ein Thema in Kanada.

Rory McIlroy gewann am Sonntag die RBC Canadian Open. Es war  ein spannendes Turnier bis zum Ende mit Justin Thomas und Tony Finau. McIlroy schafft damit seine erste Titelverteidigung auf der PGA Tour, auch wenn er darauf warten musste. Er gewann 2019 im Hamilton Golf & Country Club das viertälteste National Open des Golfsports, Corona verhinderte weitere Austragungen. 

Spannung

Thomas bedrängte ihn bis zum Ende, das Turnier endete effektiv am 17. Loch.  McIlroy traf ein Wedge, das in die Tap-in-Reichweite rollte, während Thomas einen 10-Fuß-Par-Putt, einen Zwei-Schuss-Schwung, verfehlte. Der Unterlegene schloss mit einem Paar Bogeys ab. Der Sieger beendete das Turnier mit 19 unter bei 261. Finau lochte am 18. einen 40-Fuß-Birdie-Putt für eine 64 ein, um allein Zweiter zu werden. Thomas wurde mit 14 unter Dritter. Justin Rose stellte mit 60 mit drei Eagles und drei Bogeys den Turnier- und Platzrekord ein, belegte mit Sam Burns (65) bei 14 unter den vierten Platz. Rose war 11 unter mit drei Löchern zu spielen. Er bogeyte auf der 16, traf auf zwei Fuß auf 17 für ein Birdie, ging dann auf 18 über das Grün und verfehlte einen 18-Fuß-Par-Putt. 

Elefant im Raum

Doch das Turnier stand auch im Zeichen der Kontroverse um die LIV. Anfang April, am Vorabend des diesjährigen Masters-Golfturniers, startete just Turniersponsor RBC in den Vereinigten Staaten einen schicken neuen TV-Spot mit Profi Dustin Johnson, den die Bank 2018 zu einem Multimillionen-Dollar-Sponsoring-Deal verpflichtet hatte. Johnson war das wichtigste  Mitglied von mehr als einem Dutzend PGA Tour- und LPGA-Tour-Spielern, bekannt als Team RBC. Die Werbung, in der die Vermögensverwaltungsdienste der Bank angepriesen wurden, zeigte den Golfer, wie er am Rand einer felsigen Klippe stand, sich einschätzte und dann einen fast unmöglichen Schlag machte. „Dustin liefert ab, weil er die Dinge anders sieht und Probleme mit ungewöhnlichen Lösungen löst“, erklärte ein Off-Kommentar, während die Kamera über einen RBC-Logo-Patch auf dem Ärmel des Golfers blitzte. „Wir auch.“

Kollision

Aber letzte Woche kam alles anders, als der Spieler ankündigte, dass er der LIV Golf Invitational Series beitreten würde, der  umstrittenen neuen Liga, die vom Public Investment Fund aus Saudi-Arabien unterstützt wird. Der Wechsel bedeutete, dass er nicht für die RBC Canadian Open an diesem Wochenende zur Verfügung stehen würde, was einen Verstoß gegen seinen Sponsorenvertrag darstellt. Innerhalb weniger Stunden strich ihn die Bank aus ihrem Team RBC-Kader, zusammen mit einem weiteren ihrer Markenbotschafter, Graeme McDowell, der ebenfalls zu LIV wechselt.

Unberechenbar?

Sowohl RBC als auch Golf Canada, für die Canadian Open verantwortlich, bestanden darauf, sich auf das Turnier zu konzentrieren. Ihre Verärgerung über die Entwicklungen wurde deutlich, als Führungskräfte dieser Organisationen in Interviews wiederholt von „der saudischen Liga“ sprachen. Und obwohl die Episode Fragen darüber aufwerfen könnte, ob es klug ist, sich mit manchmal unberechenbaren Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens abzustimmen, bestehen Marketingexperten darauf, dass die Risiken minimal sind.

Entscheidungen

Die Betroffenen „trafen eine geschäftliche und eine persönliche Entscheidung, der saudischen Liga beizutreten, und diese Entscheidung war etwas, das RBC nicht befürwortete“, sagte Mary DePaoli, Executive Vice President und Chief Marketing Officer der Bank, in einem Interview in dieser Woche. „Und so haben wir unsere Partnerschaft sowohl mit D.J. und Graeme McDowell ziemlich schnell beendet, nachdem uns diese Nachricht mitgeteilt wurde. Sie haben eine Geschäfts­entscheidung getroffen und wir auch.“ Nachdem die Nachricht von seinem Überlaufen bekannt wurde, versuchten Arbeiter, RBC-Plakate von Mr. Johnson herunterzureißen, die den St. George’s Golf and Country Club im West End von Toronto schmückten. Es bleibt spannend, wie Spieler, Sponsoren und Co mit der LIV umgehen.


Bildnachweis: © Sportcom/Getty Images.

Georg Sander
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